Como o Protocolo de Controle de Transmissão é implementado no hardware?

O TCP nunca é implementado completamente no hardware. Os protocolos fáceis de implementar no hardware foram projetados especificamente para isso. O TCP foi projetado especificamente para ser implementado em software e possui muitas regras complexas e máquinas de estado que são muito difíceis de realizar completamente em hardware.

Existem várias implementações de software eficientes do TCP em softwares que já fazem parte de quase todos os sistemas operacionais modernos e que não há necessidade real de ter uma implementação de hardware do TCP.

A única parte cara do TCP é o cálculo e a validação da soma de verificação do TCP. Existem muitas placas de rede que suportam isso no hardware, o que é chamado de TOE (TCP offload engine). Este bloco é usado mais como um coprocessador para auxiliar nas operações TCP realizadas em software, semelhante aos coprocessadores GPU e matemáticos nas CPUs modernas.

Podemos ver mais operações TCP sendo descarregadas para os TOE no futuro (talvez já …), mas não acho que o TCP inteiro seja removido do software.